CONSEJOS PARA ENCONTRAR VUELOS BARATOS

consejos para encontrar vuelos baratos

En este post te cuento consejos para encontrar vuelos baratos sin morir en el intento. Los vuelos baratos se parecen a la mitología. Para algunos son una realidad; para otros, puro cuento. Todos tenemos un amigo que voló por 10 euros de Barcelona a Londres. Estos serían los mitos fundacionales, los milagros que casi siempre le suceden a otros pero que nos dan fe para seguir intentándolo. Para terminar con esta Edad Media, aquí va un post con consejos y todo lo que tenés que saber a la hora de hacer tu búsqueda de vuelos baratos.

Mis consejos para encontrar vuelos baratos

Encontrar una verdadera oferta implica conocer el lenguaje, los recovecos y las reglas de juego del mundo de los vuelos baratos, para saber diferenciar las verdaderas ofertas de las estafas. Ahora sí, despeguemos.

Regla de oro: abrí una ventana de incógnito

Mi primer consejo para encontrar vuelos económicos es navegar desde una ventana de incógnito ( en Chrome CTRL +N). De otra manera, salvo que compres en la primera sesión, el sistema de reservas detectará tu dirección de IP, cookies y todo eso, y viendo que volvés una y otra vez sobre el mismo producto deduce tu interés y puede aumentar los precios. ¿Para qué? Para que reserves de una por miedo a que siga subiendo.

Sé flexible con tus fechas

encontrar vuelos baratos cartel del aeropuerto

¿Cuándo es más barato volar? Eso depende del destino y de la temporada. Lo ideal para conseguir vuelos baratos es usar el sentido común y tener en cuenta lo siguiente:

  • Se flexible con tus fechas: el precio de los pasajes aéreos varía enormemente según el día, época del año, o cercanía a feriados y vacaciones como Navidad o Año Nuevo o incluso eventos deportivos. Si pensás viajar cuando todos están viajando, ¡siempre vas a pagar más! Si tu sueño es conocer Roma, no vayas a mediados de agosto, buscá pasajes para primavera u otoño cuando menos gente va a Europa y vas a conseguir más vuelos baratos internacionales. En otras palabras, viajá fuera de temporada.
  • Es siempre más barato volar entre semana que durante los fines de semana, porque suele ser cuando la gente termina su semana laboral y arranca un viaje.
  • Suele ser más barato volar los primeros días después de las vacaciones, puentes, feriados largos, etc.
  • Los vuelos son siempre más baratos de madrugada o de noche muy tarde, porque menos gente quiere tomarse la molestia.
  • Te recomiendo comenzar tu búsqueda de vuelos baratos dos o tres meses antes. A medida que se acerca la fecha, lógicamente, la tarifa irá aumentando, sobre todo, las dos últimas semanas.
  • Igualmente, no está descartado que haya ofertas last-minute, que las compañías aéreas lanzan tras un proceso llamado gestión de rendimiento, y que tiene como fin alinear sus tarifas con la demanda real de ese vuelo y no hacer despegar el avión con asientos vacíos.  

Sé flexible con el destino

Si no podés ser flexible con tus fechas, sé flexible con el destino al que estás volando. De esta manera siempre vas a encontrar una oferta. Y desde ya, si podés ser flexible tanto en fechas como en destino, esta es la clave para encontrar vuelos barato que nadie.

Muchos buscadores (Skyscanner, Kayak, Google Flights) tienen la opción de seleccionar “A cualquier lugar”. Vos elegís el aeropuerto de salida y las fechas, y el buscador te sugiere todas las opciones, y siempre aparecen buenas ofertas y vuelos baratos internacionales.

Esta prueba es seleccionando Nueva York para una fecha específica en Skyscanner y dejando que el buscador me de opciones.

Más interesante es la opción de Google Flights, que te permite seleccionar aeropuerto de partida, y después buscar ofertas tanto durante fechas específicas, o con fechas flexibles en un rango de tiempo determinado. En el ejemplo he buscado ofertas para volar desde Madrid en noviembre, por una semana.

encontrar vuelos baratos a cualquier parte

Usá buscadores locales que te den facilidades de pagos

Además de los globales, cada país tiene los suyos. En Argentina, mi preferido es Low Cost, que te permite filtrar por promociones bancarias, tarjetas de crédito y número de cuotas. Esto es una buena manera de ahorrar, ya que como todos sabemos una cuota fija en pesos casi garantiza cierto ahorro en el monto final de dólares.

Además, incluye en sus búsquedas (además de todas las aerolíneas normales) tanto a operadores low cost argentinos (FlyBondi, Andes, filial argentina de Avianca, etc) como internacionales (Norwegian, EuroWings, Air Asia, etc) y tiene una interfaz visual y bastante intuitiva. Sobre todo, me gusta porque está hecha desde abajo por viajeros y no por grandes corporaciones. Muy recomendado para encontrar vuelos baratos en Argentina.

¿A qué aeropuertos volar para encontrar vuelos baratos?

Una tendencia marcada es que las aerolíneas low cost han mudado sus hubs a aeropuertos low cost, que pueden no estar situados en las capitales. Tenés que leer con cuidado porque estos aeropuertos satélites, suelen encontrarse a muchos kilómetros del destino final, y este trayecto siempre es costeado por el pasajero.

En Irlanda, muchos vuelos van a Shannon, lejos de Dublín. Todos los vuelos que EasyJet ofrece a Barcelona, por ejemplo, vuelan en realidad a Reus (REU), que se encuentra a más de 100 km. De forma similar, los vuelos a Milán de Ryanair despegan realmente desde el aeropuerto de Orio al Serio (BGY), a una hora en bus (aunque este trayecto vale apenas €6)

Mi consejo para encontrar vuelos baratos es que siempre selecciones ”todos los aeropuertos” en el buscador. Si seleccionás sólo Milán Malpensa y Berlín Tegel, por ejemplo, nunca verás las ofertas de Ryanir, porque despega y aterriza usando otros aeropuertos.

Si estos son tus primeros viajes, lee este post con consejos para moverte en un aeropuerto.

Consejo acróbata: para destinos en el Cáucaso o Cercano Oriente, las salidas desde Europa del Este suelen ser más económicas que las de Europa occidental. Aerolíneas como WizzAir tienen su hub en Budapest y tienen buenas ofertas a Tbilisi o Astana.

¿Cuándo es más barato volar?

Los precios de los pasajes aumentan a medida que se acerca la fecha, por lo que no hay que esperar hasta la última semana para viajar. Sin embargo, reservarlo seis meses antes tampoco ayuda. El lapso ideal es de 6 a 8 semanas antes del vuelo, o 3 meses antes si viajás en temporada alta.

Haz la misma búsqueda en más de un buscador

avion de air europa

Hay infinidad de buscadores, y meta-buscadores de vuelos baratos. Te recomiendo abrir tres o cuatro e introducir los mismos parámetros de búsqueda, por ejemplo “Milán a Berlín para el 6 de julio con vuelta el 12”. Si ponés fechas distintas nunca sabrás que sistema está encontrando realmente las mejores ofertas.

Muchos buscadores no incluyen aerolíneas de bajo costo, porque estas aerolíneas no les ofrecen comisiones. Los meta-buscadores norteamericanos muchas veces no listan buscadores que no estén en inglés, y así. Cada buscador de vuelos tiene su pro y su contra, por eso mejor probar con varios.

Algunos buscadores de vuelos baratos muy utilizados son Skyscanner, Omio (ex GoEuro, viene posicionándose muy bien este año y además compara con precios de buses y trenes), y Kayak. A eso sumale Low Cost (que compara también las aerolíneas low cost que operan en Argentina, aunque he encontrado buenas ofertas también para Europa y Asia.)

Volá con escalas

Muchas veces es más barato comprar dos tramos por separado que dejar que el comparador de vuelos te arme el itinerario. Esto sucede porque muchos comparadores como Google Flights no muestran las aerolíneas de bajo coste. Hace poco me di cuenta que mientras un vuelo directo a Berlín me costaba casi USD 1000, podía volar a Milán por USD 800 y tomar una low cost a Berlín por USD 50.

Insluso, hay una web que se especializa en vuelos con escalas de 24 hs y consigue tarifas económicas al conectar dos vuelos que un comparador mainstream no te mostraría.

Usá aerolíneas low cost

avion de ryanair

Antes, la única manera de cruzar continentes era con aerolíneas tradicionales, pero eso ha cambiado y se pueden encontrar vuelos baratos internacionales. Norwegian Airlines te permite volar desde Sudamérica a Europa por menos de USD 400 ida, y de Europa a Bangkok por USD 250 por tramo, y Air Asia tiene bastantes conexiones en Asia y Australia con tramos que normalmente no superan los USD 100.

Eso sí, no te apresures a comprar. Antes, tené en cuenta los incisos que siguen.

No creas en el primer precio que veas

Muchas veces, por otro lado, lo barato puede salir caro. Un pasaje anunciado “desde €15” en los resultados de Google o ya luego de haber cotizado, puede terminar valiendo €65 después de un par de clics. Esa es la forma en que las aerolíneas de bajo costo ganan dinero. Aunque muchas veces el precio final puede seguir siendo conveniente, rara vez será el anunciado.

En la mayoría de los casos, los precios publicitados en los resultados de búsqueda corresponden a la tarifa sólo ida, sin equipaje, haciendo check in online, y sin elegir asiento. Antes de sacar cuentas y hacer planes, siempre seguí los pasos completando tus datos y tus fechas y opciones de equipaje para saber el precio final, que suele aparecer cuando llega el momento del pago.

En el camino: el sistema te va a ofrecer todo tipo de extras, desde seguro de viaje (que siempre te conviene contratar directamente desde buscadores como éste) hasta un plus por la opción de cancelación reembolsable o cambio de fechas, por equipaje facturado en bodega y hasta alquiler de coche en destino. Una vez tengas el precio final, verifica que no te salga más caro que con una aerolínea grande.

Estafa de Edreams con la tarifa

En buscadores como Edreams y Opodo la oferta incluye un descuento aplicable sólo con un medio de pago específico, como Visa o Master Card. Si el pasajero paga con otro medio, el descuento desaparece y la tarifa se infla unos 20/50 euros, lo que la plataforma disfraza como una retracción a la tarifa original, pero es obviamente un recargo. Con esta artimaña de dudosa buena fe, ya que se oculta una de las condiciones de la tarifa, nuestro vuelo puede pasar de 219 a 239 euros, así con un parpadeo. Para encontrar vuelos económicos hay que estar también atentos a estas cosas.

Vigilá los cargos por equipaje facturado

La mayoría de las tarifas de EasyJet, Ryanair, AirEuropa, Norwegian y similares low cost no incluyen equipaje facturado en bodega. La famosa maleta de 20 kg que era un estándar de la industria hasta el año 2000, ahora se agrega a un coste extra.

Con cada vez con más frecuencia (salvo para vuelos intercontinentales) la tarifa tampoco incluye equipaje de mano, sino sólo un ítem personal (bolso de computador portátil, cartera o bolso pequeño) que debe caber bajo el asiento. En el caso de Ryanair sus dimensiones solo pueden ser de 40 cm x 20 cm x 25 cm. De esta forma algunas mochilas pequeñas también quedarían fuera y deberían pagar adicional.

Personalmente siempre despacho una mochila de aprox. 15 kg ya que realizo viajes de mínimo un mes de duración. Si también es tu caso, no te olvides de leer mis consejos para armar la mochila para un viaje largo.

En el print de pantalla a continuación te muestro las opciones de tarifa que te ofrece Ryanair, retomando el caso de mi vuelo de Milán a Berlín como ejemplo. Según las opciones de equipaje elegido y la posibilidad de facturación gratuita en aeropuerto, la tarifa puede cuadruplicarse. Lo interesante es que la más cara no incluye necesariamente más equipaje (sólo la de €63 incluye una maleta de 20 kg facturada) sino otros servicios.

tabla de equipahe ryanair

Demás está decir que son muy estrictos y verifican las dimensiones de tu equipaje al momento del check-in. Para ver las medidas de equipaje aceptadas por cada aerolínea te recomiendo está página.

¿Es mejor hacer el check in online o en el aeropuerto?

Una de las trampas más infames a la hora de encontrar vuelos baratos, y que aparece muy en letra chica, es que tenés que hacer el check in online. Si lo hacés en mostrador, te cobran alrededor de 30-50 euros extras, en el caso de Ryanair. Además, podés hacer online hasta una cantidad de horas antes que cambia con cada aerolínea. ¡Está atento con esto!

Al hacer el check in, te dará las opciones de elegir el asiento o asignación automática. En el caso de parejas o familias que prefieren viajar juntas, aquí aparece un nuevo coste extra.

Pagá con tarjetas con no cobren comisión

Si sos de España, te conviene buscar siempre en la versión local (y no europea) del comparador de vuelos, ya que a veces (pero no siempre) los pasajes suelen salir más baratos expresados en divisas más débiles que el euro. Si volás a Argentina te convendrá buscar opciones en buscadores argentinos como Low Cost y pagar tu pasaje con tarjetas que no cobren comisión por compras en moneda extranjera, como la N26 (mi favorita para viajar justamente por ese detalle no tan detalle)

¿Hay que imprimir el pase de abordar?

En el caso de Ryanair y la mayoría de las aerolíneas, basta con llevarlo en el móvil, y para ello debés descargar su App. Sin embargo, si no tenés pasaporte europeo tenés que llevarlo impreso (sin sentido en plena crisis medioambiental) porque tienen que hacer el visa check. Consultá por las dudas para estar seguro.

Espero que este post de consejos para encontrar vuelos baratos te haya servido. Si tenés algún consejo, mega truco de travel hacking o anécdota increíble, ¡este es el lugar para exhibir tus medallas!


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Más Información

Acerca del Autor

Juan Pablo Villarino

Desde el 1 de mayo de 2005 recorro el mundo como mochilero para documentar la hospitalidad y la vida cotidiana de los destinos más insólitos a través de mis crónicas. Escribo libros de viaJe para contribuir a la revolución nómada.

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