KUNMING: EL REENCUENTRO CON EL BIKE CIRCUS.

Foto 1: Chaning, el acordeonista de los Cyclowns, con Bo, nuestro amigo de Kunming. Foto 2, Rocio y Chaning en el escenario del “Speak Easy” Bar en Kunming, China. Abajo, una foto del centro de Kunming.

Kunming es otra inmensa ciudad china con enormes torres de vidrio, McDonalds, y algunos barrios tradicionales que gradualmente son demolidos para dar paso a la prolijidad del progreso… El clima, sin embargo, era perfecto, un cambio agradable de la niebla de la provincia de Sichuan. Por algo Kunming es conocida como la ciudad de la eterna primavera.

Me esperaba Bo, miembro local de Hospitality Club. 24 anios, recien recibido de medico, y poco orgulloso possedor de un puesto en la oficina de ventas de Siemens, division Soluciones Medicas. En pocas palabras, vende equipamiento de rayos X, y aunque tiene un buen salario se siente desatisfecho por no estar ayudando a la gente sino a una multinacional. Es el primer chino que conozco que no se come el verso de la carrera de ratas, ya que en esos dias meditaba la posibilidad de patear todo a la mierda. Era cristiano convencido. Segun el mismo, lo que le impresiono del cristianismo fueron las palabras de Jesus: “Yo soy el camino, la luz y la vida”. “Ni siquiera Mao dijo jamas esas palabras. O el tal Jesus estaba loco o sabia lo que decia.” – me dice.

Mi idea original era qudarme por unos dias solamente. Pero el destino tenia otros planes. (Los primeros planes del destino fue que yo me agarrara una gripe que duraria una semana) Por mail me habia enterado que Rocio y Channing, dos de los integrantes del Bike Circus, estaban de paso por Kunming, viajando hacia Laos, intentando reunirse con el resto del grupo que ya estaba alli. Antes de que la internet lo permitiera, el azar nos unio cuando tanto Pablo y yo como ellos asistimos a la misma fiesta, organizada por la comunidad expatriada de Kunming, casi todos europeos estudiando chino, algunos financiados por las empresas para las que trabajan en Europa.

Cuando entramos en la casa donde era la fiesta, cargando dos botellas de Tequila en la mochila, nos encontramos con que habia toneladas de alcohol flotando en la baniera llena de hielo. El Evangelio segun San Pablo Olive, versiculo 34: “De aca me sacan a la maniana agarrandome de los muebles…” Bo termino dormido sobre el sofa, yo intentando robarle unos besos a una muchacha de Boston y Pablo tambien con sus propios asuntos con una lady de la tierra del Spaghetti. Supongo que habia una conexion edipica con Boston, ya que mis padres vivieron en esa ciudad en los anios 60. De chico, revolviendo armarios, daba de tnto en tanto con esas viejas fotografias de bordes blancos dentados que mostraban el Bunker Hill, o algun parque lleno de amistosas ardillas. Pero en el medio sucedio el encuentro con Rocio y Channing…

Nos habiamos visto por ultima vez mas de un anio atras en Capadoccia, Tuquia, nos habiamos separado, ellos en bici, yo a dedo, con la imtencion de reunirnos en Mersin, en el Mediterraneo Turco, pero nos habiamos desencontrado, y en cambio nos habiamos reencontrado en una fiesta en Kunming, en el calido sur de China. Por un anio habiamos viajado hacia el mismo sitio por caminos distintos, ellos habian pasado un largo tiempo en Chipre, y luego habian cruzado Georgia hacia Rusia y alli tomado el Tran Siberiano hacia Mongolia y China, mientras yo habia cruzado el mundo islamico, India y Tibet, es decir, por el Sur.

Pero que es el Bike Circus? http://www.cyclown.org/ Es un grupo de musicos, malabaristas, acrobatas, violinistas, contrabajistas, loqueseaistas que viajan en mutantes bicicletas de dos pisos (dos cuadros soldados verticalmente, con un juego de pedales extra arriba) que viajan por el mundo haciendo shows de Jazz y circo en las calles, aldeas, orfanatos, bares, etc, y ganando dinero para seguir viajando vendiendo sus CDs. Ademas de la dimension musical, hay un ligero activismo ecologista y pacifista que le sienta bien. Una de las bicicletas tiene un letrero que dice: “Pedaleando contra las guerras del petroleo”. Otra dimension, que al menos yo encuentro, es el hecho de presentar un modelo de vida totalmente alternativo e ir convidandolo por todas las latitudes. Para muchos es una alarma oportuna, como Bo, quien pronto decidio que dejaria su trabajo en Siemens. No digo que haya sido una decision causado por el circo, pero si que lo facilito.

Por las tardes nos reuniamos a tomar mate en la casa de Silvia y Eva, nuestras amigas italianas. Luego iriamos al Green Lake Park, donde Rocio y Channing harian su show para hacer algun dinero antes de ir a Laos. Yo vendia mis libros “Harmony of Chaos” que hace poco volvi a poner en circulacion, en los hostels y cafés frecuentados por extranjeros. Entonces comenzo la magia. De pronto me fue claro que unirme al circo seria una experiencia mas oportuna que seguir viajando solo. Fue una decision muy dificil de tomar, quizas por cierta vanidad de mi parte en mantener mi proyecto original de una vuelta al mundo a dedo. Pero decididamente no tarde en dejarme seducir por el prospecto de girar por este mundo con una familia de artistas, una fugitiva caravana de locos refugiados como uno… Rodearse de otros exiliados del sistema.

En la casa de Silvia y Eva, donde pasamos varias tardes (yo algunas con fiebre en el sofa) mire el album de fotos de Chaning, el poliglota y acordeonista de Texas, que incluia el viaje del circo por Turquia, Chipre, Georgia, Rusia, etc… Las fotos estaban pegadas sobre lo que era un viejo libro de contabilidad encontrado en las calles de Turquia, un libro que databa de 1957. Con coloridas letras Chaning lo habia re-titulado: “Yeni Circus Kitabi”. En turco,el Libro del Nuevo Circo. Luego de ver las fotos, mas convencido aun de que seria un estilo de viaje que me interesaraia experimentar.

La incorporacion al circo significara abandonar el autosop por un tiempo, y comenzar a viajar en bicicleta, la que debo primero construir. Por el momento viajare a dedo a la par. Rocio me entrego un eje de bicicleta, el primer elemento de mi bici…. En Kunming aprendi a conducir la bicicleta alta de Rocio, lo que reafirmo mi decision. Que iba a aportar yo al circo? Ese era todo otro tema, visto que tengo poco de musico y menos de payaso. La palabra, la poesia, tendran que sufrir otra metamorfosis para adaptarse a las circunstancias. Ya he conseguido que la poesia y los relatos de viaje me permitan financiar mis viajes, a traves de la venta de mis libros a otros viajeros. Ahora tendre que innovar algunas modificaciones de emergencia para adaptar la poesia al escenario, a publicos de todas las edades, y al Jazz que emanaba del acordeon “Weltmeister” de Chaning.


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Acerca del Autor

Juan Pablo Villarino

Desde el 1 de mayo de 2005 recorro el mundo como mochilero para documentar la hospitalidad y la vida cotidiana de los destinos más insólitos a través de mis crónicas. Escribo libros de viaJe para contribuir a la revolución nómada.

8 Comentarios

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  • se ofrece mimo medio clown chileno para recorrer el mundo…

    tratar aca…

    un gran desafio juan… acomodar tu arte a uno de los artes mas hermosos del mundo, que es el del circo…. hermoso por lo que provoca en la gente, y hermoso por las vueltas que este te puede provocar… sobretodo si este es ambulante…

    mucha suerte en lo que viene….(o lo que ya pasó, a esta altura no disponemos de fechas tuyas para saber que ocurrió)….

    y buena estrella

    saludos

    /daniel

  • Cómo es pathetic. Él comió como un ser humano grueso que el comería. Como una mitad libra de tocino cada mañana — no incluyendo la salchicha y los huevos él comió.

  • Es fantástico! Si supieras bailar tango podrias armarte esas muñecas que se atan a los pies pa bailar en pareja, la otra es intentar cantar. ¿Cómo te va con la percusión? ¿Y con el dibujo? Bah, algo se te va a ocurrir. En cuanto tengas la bici vas a tener que subir la foto obligao. Un abrazo y buen camino.

  • Hola Juan te encontré de casualidad y me retuvo tu buena pluma, tu estilo levemente irónico, de observaciones atinadas e inteligentes.. enganché en un bloque de relatos del viaje y empecé a leer para arriba y para abajo, y ahora me parece muy demorada cada entrada tuya..
    se me ocurrían preguntas, discutía algunas cosas..en fin acróbata..un gusto leerte.

    Bette.

  • Respondo brevemente a las preguntas de los comentarios.

    Maga, dibujando soy un desastre, si intentara hacer un retrato de un cactus me saldria un Jesucristo…

    Julian, amigo, antes de que llegue a Nueva Zelanda con mi libro acabaras emepzando tu propia colonia en algun islote que te cedan los maories con el paso de las decadas y a cambio de que les ensenies los secretos del mate…
    Parece que Latinoamerica esta antes en la agenda, y esto ni yo me lo esperaba…. aunque en estos meses mis planes cambian como el el viento…

    buenos caminos para todos,
    Juan Villarino

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