16 -23 Dic, 2005. Vaca de cinco patas en Damasco. Petra, el secreto beduino.



De izq a der: 1. Petra. 2. Ali y su padre, dos combatientes. 3. Mi primer conductor saudi.
Fundada por alguien en algun momento del quinto milenio antes de Cristo, Damasco es la ciudad habitada mas Antigua del planeta. Mientras sus origenes se pierden en el mito, la historia tiene por cierto que Damasco era la capital del magnifico califato Umayad, que comprendia todo el mundo islamico desde India hasta Espania. Nada mal para una ciudad con nomobre de fruta, eh? De aquella epoca dorada solo atestigua hoy la arquitectura. En la Gran Mezquita, por ejemplo, yacen los mausoleos de Saladino y San Juan Bautista. Uno el mas grande enemigo de la cristiandad, el otro el encargado de bautizar al mismisimo Jesucristo.
A Damasco llegue luego de una semana de jugar a Tom y Jerry con la policia politica en la zona kurda del norte del pais. Max, Matteo y Silvia, mis amigos italianos de Hasakeh, tambien visitaban la ciudad, y con ellos pase los primeros 3 dias, durmiendo de colado en su hotel, cuyo conserje era de la clase de personas que no nota nada raro en una vaca con 5 patas. No conte las veces que atravesamos el bazaar cubierto, cuyo techo de chapa aun exhibe las perforaciones de la metralla de la aviacion francesa que procuraba sofocar la Revuelta del ’25, para siempre terminar perdiendonos en ese laberinto de casonas delapidadas, mezquitas y Chevrolet Impala que es el Centro Historico.
Cuando los tanos regresaron a Hasakeh troque el hotel (al conserje una vaca de una pata si le iba a llamar la atencion) por la casa de Ezzat, miembro local de Hospitality Club. Ezzat es un musulman convencido, y como tal disfruta en enroscarlo a uno en prolongadas discusiones filosoficas. Asi, empezo intentando una conversion al Islam hasta que, al confesarme agnostico, intento al menos convertirme al cristianismo. “Si podemos ver el excremento del camello es porque este anda cerca” – es proverbio beduino y major carta teosofica de Ezzat. De la familia de Ezzat me fascino la manera en que encarnaba la historia siria contemporanea. El padre, que hoy cuenta 86 anios, participo a los 6 de la Revuelta del ’25, acontrabandeando armas en su burro para los combatientes. Con tal ejemplo, no es sorpresa que Ali, el hermano de Ezzat, haya sido uno de los cientos de sirios que cruzo la frontera para combatir al invasor americano en Iraq, cumpliendo con su deber de musulman de llevar a cabo la jihad, o Guerra santa. La CNN lo llamaria un insurgente terrorista. Lo tengo en frente. Es una persona calma, educada, hombre de familia y duenio de un taller metalurgico. Termino en Tikrit lamentandose porque su milicia jamas entro en accion: cuando el 9 de abril Bagdad se rindio las tropas regulares iraquies que los habian entrenado corrian por la calle en ropa interior al grito de “Vienen los americanos!”. Asi, oh paradoja, eran las milicias voluntairas sin entrenamiento las que suplicaban al ejercito regular iraqui que peleara, fusil en una mano, Coran en la otra. No hubo caso, nadie va a arriezgar el pellejo por U$S100 mensuales.
Antes de abanonar Siria me quedaba una mission. La cumpli el miercoles, al quedar cara a cara con el fragmento que contiene el abecedario mas antiguo del que se tiene noticia, acuniado por el Reino de Ugarit, en Siria, hacia el 1400 AC. Imposible no derramar una lagrima, recordando los versos de la negra Sosa: “Gracias a la vida, que me ha dado tanto (…) y el abecedario, y con el las palabras, que pienso y declaro”. Debio decir: gracias a la Siria.
Son 220 kms que separan Damasco de Amman, la capital de Jordania. De los conductors que me llevaron destacan un arabe Saudi que en su Chevrolet Caprice ’80 me llevo hasta la frontera y Sultan, un palestino que en su chatita Toyota me dejo en la capital, y me pago (aun no tenia divisa local) el taxi hsat la casa de Ala’a, miembro local de H.C. Es el el encargado de presentarme su pais: el Reino Hashemita de Jordania, aparentemente concebido en el asiento trasero de un Rolls Royce por Sir Winston Churchill, en un intento (exitoso) de crear un estado air bag que amortiguara las tensiones regionales. (Algunos dicen, estado titere) Es un formidable contraste que, mientras sus fronteras actuales hayan sido trazadas regal y ecuadra en mano por funcionarios de la ONU, Jordania haya sido el escenario de episodios clave del drama biblico. Jesus fue bautizado donde el rio Jordan desemboca en el Mar Muerto, donde estuvo flotando el Lunes. A pocos kms de alli se alza el Monte Nebo, donde Moises recibio SMS de Dios quien le prometia nada menos que la tierra prometida, iniciando dos milenios de problemas. Mas recientemente, desde la creacion del Estado de Israel, miles de palestinos han buscado refugio en Jordania, que ha sido el unico pais que les ha dado plena ciudadania, y conforman hoy el 70% de la poblacion total de 4 millones. La mitad de esta cifra habita la moderna capital Amman, la otra mitad esta diseminada en el desierto, que cubre el 96% dfel territorio nacional. Con tales parametros geograficos, uno entiende que la riqueza solo puede provenir de los premios (inversioines extranjeras) por la alineacion del pais con EE.UU. Inadvertida paso la creative propuesta de Lula de un acercamiento entre Latinoamerica y los paises arabes, bloqueada mas por los gobernantes que por el pueblo.
El Martes Sali rumbvo a Petra, la ciudad rosa cavada en la roca que permaneciera por mas de 400 anios como un secreto guardado celosamente por los beduinos. Hasta que en 1812 le batieron el dato a un explorador suizo. Yo sigo caminando hacia Cairo, donde espero recibir el 2006. Desde las rutas de Medio Oriente, reciban mis lectores un felices fiestas! La proxima nota la escribire desde otro continente.

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Acerca del Autor

Juan Pablo Villarino

Desde el 1 de mayo de 2005 recorro el mundo como mochilero para documentar la hospitalidad y la vida cotidiana de los destinos más insólitos a través de mis crónicas. Escribo libros de viaJe para contribuir a la revolución nómada.

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